Giovedì 11 Agosto 2011

MEDICINA: DAGLI USA UNA 'CHIAVE' GENICA PER BATTERE LEUCEMIA

ROMA, 11 AGO - Una 'chiavè ad hoc per neutralizzare le cellule della leucemia. L'hanno individuata i ricercatori dell'Università della Pennsylvania, che hanno sperimentato per la prima volta con successo una terapia genica per battere il questo tumore del sangue in pazienti in stato avanzato di malattia. La tecnica, ancora in fase preliminare) utilizzata dagli scienziati americani, e illustrata assieme ai risultati dello studio su New England Journal of Medicine, ha portato a questo risultato dopo vent'anni di lavoro. I ricercatori hanno 'ingegnerizzatò le cellule T dei pazienti, quelle del sistema immunitario che reagiscono contro alcuni agenti patogeni, per 'colpirè una molecola che si trova sulla superficie delle cellule della leucemia. Così alterate, le cellule T sono state 'coltivatè al di fuori dell'organismo e poi reinfuse nei pazienti in fase molto avanzata della leucemia linfoide cronica (Cll), una delle più diffuse. Il risultato della sperimentazione è che due dei tre pazienti partecipanti alla Fase I della ricerca sono in remissione da circa un anno, mentre nel terzo è stata registrata una forte risposta anti-tumorale e il cancro risulta stabile. Prima di passare alla Fase II gli scienziati hanno intenzione di trattare altri quattro pazienti con leucemia linfoide cronica. ´Sulla superficie delle cellule T abbiamo messo una sorta di 'chiavè che apre una 'serraturà che si trova soltanto sulle cellule del cancroª, spiega il ricercatore Michael Kalos. Lo studio, sottolinea, fornisce tra l'altro ´una roadmap di attacco al tumore per il trattamento anche di altre tipologie di neoplasieª, dal cancro a polmone e ovaie a mielomi e melanomi. Finora la tecnica utilizzata è fallita o perchè la risposta delle cellule T è stata troppo debole o perchè si è rivelata tossica per i tessuti normali.

a.ceresoli

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