Cinque anni fa ultimo viaggio shuttle

Cinque anni fa ultimo viaggio shuttle

(ANSA) - ROMA, 8 LUG - Esattamente cinque anni fa lo shuttlepartiva dalla base di lancio di Cape Canaveral per la sua ultimamissione. L'Atlantis era l'ultima delle storiche navette dellaNasa ad affrontare una missione e chiudeva un'era di 31 anni,che ha visto 135 lanci portare tra le stelle 355 uomini, 179satelliti, strumenti scientifici e rifornimenti per oltre 1.700tonnellate. Progettato per una sorta di 'servizio di linea', lo shuttleha visto rapidamente ridimensionarsi il suo programma,rallentato dai due tragici incidenti che hanno imposto pausealtrettanto lunghe: quella del Challenger, esploso in volo il 28gennaio 1986, e quella del Columbia, che si disintegrò alrientro il primo febbraio 2003. E' stato una delle macchine piùcomplesse mai costruite e la sua uscita di scena ha determinatouna trasformazione profonda nella politica spaziale. Finita l'era dello shuttle, infatti, la Russia è rimastal'unico Paese a poter garantire il trasporto di uomini sullaStazione Spaziale Internazionale grazie alla Soyuz.

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