Padre Pizzaballa Grande Ufficiale
«Un onore, ho servito la Chiesa»

A Padre Pierbattista Pizzaballa, ex Custode di Terra Santa per 12 anni, è stata consegnata l’onorificenza di Grande Ufficiale dell’Ordine della Stella d’Italia assegnatagli dall’allora presidente della Repubblica Giorgio Napolitano.

Padre Pizzaballa Grande Ufficiale «Un onore, ho servito la Chiesa»
Padre Pierbattista Pizzaballa

La cerimonia - alla quale hanno partecipato Sua Beatitudine il Patriarca latino monsignor Fouad Twal, il Delegato Apostolico monsignor Giuseppe Lazzarotto e il vicecomandante Generale dell’Arma dei Carabinieri Antonio Ricciardi - è avvenuta mercoledì sera nella residenza del Console italiano a Gerusalemme Davide La Cecilia.

La Cecilia ha ricordato il lungo mandato di Pizzaballa che, come si legge nella motivazione, «ha costituito un cristallino riconoscimento dell’autorevolezza cui ha sempre improntato il proprio servizio, animato da un inestinguibile slancio verso la promozione del dialogo interreligioso».

«Punto di riferimento stabile e di massimo affidamento - si legge ancora nella motivazione - il Padre Custode è stato partner di altissimo livello nella realizzazione di progetti culturali di grande spessore e significativo impatto sulla collettività locale, che hanno contribuito al consolidamento della comunità cristiana in Terra Santa».

«Sono rimasto piacevolmente sorpreso, è un grande onore - ha detto Pizzaballa -. Ho servito la Chiesa ma penso che sia servita anche la mia esperienza di italiano all’estero in una regione così complessa». Padre Pizzaballa è stato sostituito in questi giorni nel suo incarico da padre Francesco Patton, nominato dal Governo generale dell’Ordine dei Frati Minori ed approvato dalla Santa Sede.

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