Mercoledì 17 Febbraio 2010

Spazio/ Iss, completata installazione modulo osservativo "Cupola"

Cape Canaveral (Florida), 17 feb. (Ap) - Gli astronauti dello space shuttle "Endeavour" hanno terminato l'installazione del modulo osservativo "Cupola" sulla Stazione Spaziale Internazionale "Alpha", testando una a una le "persiane" protettive di cui dispongono i sette oblò del modulo (tra cui la finestra di osservazione più grande mai montata nello spazio, del diametro di circa un metro). Nelle prossime ore verrà installata nel modulo una postazione di controllo per il braccio robotico della Iss; nella maggior parte dei casi l'equipaggio della stazione potrà tenere l'oblò principale aperto, ma quelli rivolti verso la direzione del moto orbitale dell'Iss dovranno essere chiusi per proteggere i vetri dai possibili impatti di micrometeoriti. Due gironi fa era stata completata l'installazione del modulo abitativo "Tranquillity"; con il montaggio dei due nuovi componenti - fabbricati a Torino dalla Thales Alenia Space - l'Iss può dirsi completata al 92%. L'Endeavour lascerà l'Iss venerdì (atterraggio previsto per domenica), mentre a causa del maltempo è invece stata rinviata al 5 aprile la prossima missione shuttle, in programma per metà marzo. Rimangono di fatto solo quattro missioni programmate per la flotta degli shuttle, che dovrebbe andare in pensione alla fine dell'anno; fino a che non verranno sostituiti da qualche altro veicolo - in tempi presumibilmente non brevissimi, visti i tagli operati dell'Amministrazione Obama al programma spaziale - saranno le navette russe Soyuz e Progress a garantire l'unico collegamento tra la stazione e la Terra.

Mgi

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