Domenica 06 Marzo 2011

Spazio/ Secondo lancio per navetta teleguidata X37-B

New York, 6 mar. (TMNews) - Seconda missione per l'X37-B, prototipo militare statunitense di veicolo spaziale senza pilota lanciato oggi da Cape Canaveral: lo ha annunciato la Boeing, costruttore del "veicolo di test orbitale" (Otv). La prima missione era iniziata il 22 aprile scorso ed era durata oltre otto mesi. L'X37-B, in grado di restare in orbita per 270 giorni, è riutilizzabile e in grado di effettuare voli orbitali a una frazione dei costi degli space shuttle, presto in pensione. L'X37-B - frutto di un programma i cui dettagli sono top secret - pur essendo simile alla navetta è molto più piccolo, per una lunghezza di nove metri; ha un solo motore per effettuare i cambiamenti di orbita e invece di celle a combustibile utilizza pannelli solari e batterie al litio. Il primo lancio - effettuato con un vettore Atlas V - le successive orbite e il rientro sono avvenuti in modo totalmente automatico: di fatto, è la prima missione totalmente teleguidata nella storia del programma spaziale statunitense. L'esercito non ha reso noto se l'X-37-B trasportasse un carico di qualche genere nella sua stiva; il progetto, nato nel 1999, era stato gestito dalla Nasa fino al 2004, quando venne girato al Pentagono: le caratteristiche tecniche sono quindi di pubblico dominio ma gli scopi ultimi sono top secret.

Mgi

© riproduzione riservata