Venerdì 24 Luglio 2009

Quarta passeggiata spaziale per equipaggio "Endeavour"

Cape Canaveral (Florida), 24 lug. (Ap) - Quarta uscita meno di una settimana per gli astronauti dello space shuttle "Endeavour", che hanno in programma un'ultima passeggiata spaziale (attività extraveicolare, Eva) di qui al termine della loro missione sulla Stazione Spaziale Internazionale "Alpha". Tom Marshburn e Christopher Cassidy completeranno la sostituzione delle batterie di uno dei pannelli solari della Iss, oltre ad altri piccoli lavori di manutenzione esterna e alla preparazione. Nelle Eva precedenti erano state fissate delle parti di ricambio all'esterno della stazione e completato il montaggio dell'ultimo modulo del laboratorio spaziale giapponese "Kibo"; la terza Eva era stata terminata prima del previsto per alcuni problemi a uno degli scafandri. La missione dell'Endeavour durerà 16 giorni: i due equipaggi sono composti da un totale di 13 persone, un record per la presenza umana nello spazio. Un affollamento poco usuale e reso scomodo dal guasto domenica di una delle due toilette di bordo - del costo ciascuna di oltre 15 milioni di dollari - della Iss, riparata solo martedì. Infine, lo shuttle non sembra aver riportato danni dai frammenti distaccatisi dal serbatoio principale al momento del decollo: la Nasa ha tuttavia sospeso ogni ulteriore lancio fino a che non saranno state accertate le cause della perdita di materiale, avvenuta in una zona del serbatoio finora mai interessata da un simile problema.

Mgi

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