Come si monitorerà la salute dei cittadini?
Nelle città del futuro analizzando le fogne

Nelle città del futuro ogni cosa sarà più intelligente, perfino le fogne: l’analisi in tempo reale del materiale genetico disperso nelle acque reflue permetterà di monitorare la salute dei cittadini, riuscendo perfino a prevedere lo scoppio di focolai come quelli dell’influenza.

Come si monitorerà la salute dei cittadini? Nelle città del futuro analizzando le fogne

Questo scenario fantascientifico potrà presto diventare realtà grazie al progetto «Underworlds» a cui sta lavorando il gruppo di ricerca di Carlo Ratti, ingegnere e architetto italiano a capo del SENSEable City Lab al Massachusetts Institute of Technology (Mit) di Boston.

«Le città del futuro saranno sempre più capaci di ascoltare e rispondere alle esigenze dei cittadini grazie alle nuove tecnologie digitali che ci hanno stravolto la vita negli ultimi dieci anni’», afferma Ratti, ospite della prima edizione degli Smart City Innovation Awards a Milano. La rivoluzione hi-tech, che ora si sta allargando a tutto l’ambiente urbano, «non coinvolgerà solo la mobilità - spiega Ratti -, ma anche la partecipazione dei cittadini alla vita politica e istituzionale, la gestione dell’energia, dei rifiuti e delle risorse idriche».

Le stesse fogne potranno diventare «smart». «Facendo il sequenziamento di massa di tutto il materiale genetico di virus e batteri presenti nelle acque reflue, possiamo capire lo stato di salute dei cittadini», spiega Ratti. Il «lavoro sporco» è affidato a un robot subacqueo, che scende nelle fognature per la raccolta dei campioni: una volta analizzati, permettono di ricostruire in tempo reale il microbioma della città, ovvero l’insieme di microrganismi che popolano il mondo «di sopra», svelando l’andamento di malattie come il diabete, l’obesità, ma anche gastroenteriti e influenza. Questo sarà utile per mettere a punto nuove strategie di prevenzione e per fare ricerca.

«Il sistema potrà essere sfruttato come piattaforma per lo sviluppo di nuove terapie, anche contro i batteri resistenti», aggiunge Ratti. Le prime città a sperimentare le fogne smart saranno Boston, nel 2016, e Kuwait City, nel 2017.

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